Du bleu au jardin

Le hasard a voulu que Carol Klein présente hier soir dans l’émission ‘Gardener’s World’ une séquence sur le bleu au jardin.  Une couleur parmi les moins répandues, dit-elle, en tous cas pour les floraisons, car au niveau des feuillages, le bleu est plutôt bien représenté.

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Mes photos bleues étaient déjà prêtes, et parmi elles un superbe arbuste actuellement en fleurs (bleues !) : Vitex agnus castus f. latifolia. Il est couvert de ses inflorescences, qui attirent les abeilles, et se remarquent de loin. La variété latifolia est plus résistante au froid que le type et le bleu des fleurs est plus soutenu.  Mieux vaut le savoir avant d’acheter son vitex.

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Planté en automne dernier, il a passé sans problème son premier hiver, qui était doux avec un minima de seulement -7 degrés, il faut l’avouer.  Il devrait bien s’étoffer pour atteindre de 2 à 3 mètres en tous sens, et former un joli fond au rosier ‘Betty Smile’, cadeau de mon ami Gérard.

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Petite digression vers le rosier, dont la floraison est continue et généreuse et le feuillage on ne peut plus sain ! Mais retour au vitex…

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On voit bien ici le feuillage, qui n’a absolument pas faibli face à la canicule et aux exceptionnels 39 degrés que l’on a connus.  L’arbuste a très bien résisté à la sécheresse estivale. A planter idéalement en sol drainant et à exposition ensoleillée.

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Place maintenant au feuillage bleuté de Salix purpurea ‘Nancy Saunders’.  Un coup de cœur en pépinière pour le contraste entre un feuillage bleu, fin et élégant et le pourpre bien marqué des tiges.  Il a déjà bien prospéré et atteint environ un mètre de haut en à peine quelques mois.  A terme, il devrait culminer à environ 3 mètres de haut.  Planté en mai dernier, je n’ai pas encore pu profiter de ses châtons.  Ce saule accepte également des périodes de sécheresse et tout comme le vitex, son feuillage a bien résisté cet été.

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Et puis, il y a le chouchou bleu, un arbre que je trouve incroyable quand je le vois s’installer au jardin, un cadeau qui m’a été fait ce printemps : Eucalyptus urnigera.

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Son feuillage fait bien sûr penser à celui que l’on trouve chez les fleuristes.  C’est le feuillage juvénile, rond, d’un bleu acier, mais tout cela va évoluer car avec l’âge, les feuilles vont s’allonger pour devenir lancéolées, et devenir plus glauques.  Attention, ce n’est pas un arbre pour les tous petits jardins puisqu’il est annoncé pour une hauteur adulte de 10 à 15 mètres.  Les eucalyptus offrent aussi une superbe écorce, blanche quand l’arbre est jeune, mais il faudra faire preuve de patience pour l’observer car mon exemplaire doit d’abord bien grandir.

Originaire de Tasmanie, il résiste néanmoins bien à nos hivers puisqu’on le dit rustique jusque -10 à -13 degrés et il peut supporter sans problème de longues périodes de sécheresse, une fois bien établi. Un argument auquel nous sommes tous de plus en plus sensibles, quand on voit les quantités minimes de pluie que nos jardins reçoivent…

Les noces pourpres

Au-delà de l’allusion évidente au chef-d’oeuvre de George Martin, qui était bien trop tentante à faire ici, les noces pourpres sont également un clin d’œil aux mariages de couleurs qui se font au jardin, dont un est à épingler en ce moment.

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Le Crocosmia x crocosmiiflora ‘Columbus’ est un incontournable pour la couleur de ses sépales, bien visibles à la base des bourgeons floraux.

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Ceux-ci sont d’un splendide pourpre violacé et s’ouvrent pour laisser apparaître des pétales d’un jaune très profond, légèrement orangé.  Tous ces détails rendent la fleur tellement belle à mes yeux.

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Le crocosmia demande un sol bien drainé, au risque de disparaître en hiver, ainsi qu’une exposition ensoleillée.  La floraison intervient également à un moment où il y a un peu moins de fleurs présentes au jardin et il y en a donc toute une collection au jardin.

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Pour l’accompagner, voici le Sedum  (que l’on nomme maintenant Hylotelephium) ‘Oriental Dancer’.

Ramené d’Angleterre l’an dernier, il m’a immédiatement attirée à la pépinière.  il s’agit d’une obtention hollandaise toute récente, de 2016. Ce sedum est juste fantastique.  Comparé à ‘Purple Emperor’, il a un port plus bas, plus branchu, ses inflorescences sont très ramifiées et ses tonalités sont plus bleutées.

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Depuis l’an dernier, il a bien prospéré et a confirmé toutes ses qualités.  Hâte de voir les fleurs s’ouvrir à l’automne prochain.  On dit sa floraison longue, c’est tout bonus pour les insectes butineurs !

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Pas tout à fait pourpre, mais il en vaut la peine quand même ! Un petit arbuste qui ne passe pas inaperçu est le Berberis thunbergii ‘Admiration’.  Ses feuilles sont bordées de jaune, une splendeur.  Il s’agit d’une variété naine puisqu’il dépasse à peine 50 cm en tous sens et de plus, il grandit lentement.  Idéal donc pour être planté à l’avant des massifs, en plusieurs exemplaires, il apporte de la couleur sans demander l’entretien que réclament des vivaces.    C’est sa troisième année au jardin et je n’ai pas encore dû le tailler.  Il reste bien compact et peu encombrant.

Une exposition au soleil accentuera le contraste des couleurs du feuillage.  S’il est placé trop à l’ombre, il va immanquablement virer quelque peu au vert.  D’ailleurs, on peut le remarquer en écartant les branches d’un arbuste en situation ensoleillée car les feuilles cachées sont plutôt vertes.

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Pour l’accompagner, le tout simple Crocosmia x crocosmiiflora ‘Canary Bird’.  Des fleurs moins orangées que ‘Columbus’, mais bien assorties au liseré du berbéris.

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« Une mauvaise herbe est une plante qui a maîtrisé toutes les techniques de survie, excepté celle de s’aligner dans les rangs. Soyez une mauvaise herbe. »

Les bruyères d’Irlande

L’été serait-il une saison inappropriée pour parler de bruyères, dont nous associons plus la floraison à l’hiver ou au printemps ?  Détrompez-vous, il y en a pour toutes les saisons et quelques bruyères d’été, en fleurs actuellement, sont venues rejoindre le jardin.

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Les stars du moment, plutôt méconnues, sont les jolies bruyères d’Irlande, les Daboecia.  Offrant d’élégantes clochettes bien grandes et culminant en haut des tiges, on ne peut rester insensible en ce mois de juillet à leur floraison vive, qui perdure tout l’été et attire de nombreux insectes butineurs.

On rencontre peu les Daboecia dans les pépinières belges et c’est vraiment dommage.  Si l’on croise des bruyères, ce sont en général les inévitables Erica et très souvent toujours les mêmes cultivars.

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Je les ai récemment admirées à Glendurgan, un jardin situé dans les Cornouailles, où les Daboecia explosent en ce moment; j’en ai ramené quelques-unes, en attente de plantation dès que la canicule sera terminée.  Pour l’instant, il faudra se contenter de ces quelques photos.

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Daboecia cantabrica ‘Vanessa’ d’un violet lumineux, fleurissant de juin à août, est une variété classique parmi les Daboecia.

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Daboecia cantabrica ‘Pinky Perky’ : un superbe rose, en camaïeu, qui va faire écho au violet de ‘Vanessa’ et qui fleurit de juin à septembre.  ‘Pinky Perky’ est un cultivar récent d’obtention anglaise, millésime 2016.

Comme toutes les bruyères, les Daboecia demandent un sol sableux, légèrement acide et drainant.  Une exposition au soleil est nécessaire pour les voir bien fleurir, mais elles tolèrent une ombre légère.

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Supportant -10 degrés sans problème (on les annonce comme étant de zone 7 à 9), leur feuillage est bien sûr persistant, plus léger que les Erica et le revers des feuilles est d’un joli gris argenté.

Quant aux livres sur les bruyères, il me semble qu’ils se font plutôt rares.

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Je n’ai jamais trouvé de livre en français sur le sujet, mais heureusement, la littérature anglaise vient combler ce vide avec ‘Gardening with Hardy Heathers’ de David Small & Ella May T. Wulff.  Un livre très complet sur le genre, passant en revue beaucoup de cultivars et détaillant culture, multiplication, plantes pour les accompagner; bref, un livre de référence sur les bruyères rustiques, ces plantes sans souci qui mériteraient une présence plus marquée dans les jardins qui peuvent les accueillir.  Et en ce jour de record de température, celles déjà présentes au jardin ont gardé fière allure !

Ouverture du jardin

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J’ai le plaisir de vous annoncer que le jardin sera ouvert à la visite libre aux dates suivantes :

  • Dimanche 9 juin
  • Lundi 10 juin (et oui, c’est férié !)
  • Samedi 22 juin
  • Dimanche 23 juin
  • Samedi 29 juin
  • Dimanche 30 juin

Les grilles seront ouvertes de 10 à 18 heures.

L’entrée est fixée à 4 EUR (-12 ans gratuit), au profit de l’opération Télévie afin de soutenir la recherche scientifique contre le cancer.

Vous découvrirez un jardin en pleine transformation, avec de nouveaux espaces fraîchement aménagés et les autres, déjà existants.

Adresse du jour :

5, drève de la Châtaigneraie à 1490 Court-Saint-Etienne.

Pour tout renseignements : jardin.alacroiseedesmondes@gmail.com ou 0498 585876

Lors de votre visite, merci de bien vouloir vous garer le long de la propriété.

A très bientôt et merci pour votre soutien !

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Zoom sur…

… les jeux de lumière de Monsieur Soleil à travers les fleurs et les feuillages, ce matin au jardin. Cette transparence sublime les végétaux; elle les rend si fragiles, et en même temps si présents.

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L’Acer palmatum ‘Tsuma-Gaki’ est depuis déjà sept années au jardin. Acheté tout petit, il commence à bien s’exprimer. Telles des mains manucurées aux ongles vernis rouges, ses feuilles sont de toute beauté en ce moment.

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Le feuillage de Rhus thyphina ‘Tiger Eyes’ débourre lentement. Avez-vous déjà remarqué cette couleur framboise écrasée sur les tiges des jeunes pousses ?

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Le Géranium ‘Sabani Blue’ aux pétales veinés de violet se fait remarquer dans le massif Purple Paradize. Il apporte du peps et on le voit de loin. Un bleu facile à associer car une fois au soleil, ce sont ses nuances violettes qui ressortent.

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Voici un de mes arbustes préférés du moment. Calycanthus raulstonii ‘Hartlage Wine’ est couvert de fleurs cette année. Il débute sa troisième année au jardin. Il grandi relativement vite et il vaut mieux le placer à mi-ombre pour pouvoir profiter au mieux de ses incroyables nuances pourprées.

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A l’inverse de la plupart de ses congénères, Hosta ‘Paul’s Glory’ est une variété qui résiste assez bien aux rayons du soleil. Néanmoins, avec les étés intenses que l’on connaît et qui ont tendance à brûler son feuillage, je l’ai déménagé ce printemps à mi-ombre, devant l’Acer palmatum ‘Orange Dream’, où il est encore plus opulent. Attention, c’est un grand gabarit, je le monterai en entier dans une prochaine note.

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Ma photo préférée de la journée. Cotinus x dummeri ‘Grace’ et ses feuilles flamboyantes, pleines de nuances… Que dire de plus… Rien, juste plonger du regard…

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Son parfum intense et raffiné m’emporte à chaque fois. Syringa ‘Josée’ a un port en boule, très fourni, qui donne à l’arbuste des allures de topiaire. Mais rien que ses fleurs et son parfum suffisent pour décider de le planter. En deux exemplaires au jardin, car quand on aime, on ne compte pas !

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Picea abies ‘Pusch’ est un must au jardin, je le répète. Ses fleurs rouges sont une véritable curiosité et contrastent bien avec les jeunes aiguilles vert tendre. Il se fait plus discret en été, mais avec l’automne apparaissent de très jolis petits cônes, que je garde à la maison, tant ils sont de forme parfaite, bien serrés. Un petit cadeau hivernal que nous laisse la nature…

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« Si tu es trop fatigué pour parler, alors assieds-toi à côté de moi car je parle aussi couramment le silence. »

R. Arnold

Halesia carolina

Premier mai oblige, les clochettes de muguet étaient de sortie hier. Blanches majoritairement, même s’il en existe de magnifiques de couleur rose.

Mais revenons aux clochettes blanches. Faute de muguet au jardin – et oui, cela existe – j’ai planté cette semaine ce qu’on appelle l’arbre aux clochettes d’argent (ou encore perce-neige en arbre), de son petit nom Halesia carolina.

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Originaire du sud-est des Etats-Unis, d’où son nom, il s’agit d’un grand arbuste qui se pare de jolies clochettes blanches en ce moment. Il grandit assez vite et demande exactement ce que je lui offre, à savoir un sol drainé mais frais, légèrement acide et une situation ensoleillée à mi-ombragée. Il devrait se plaire au jardin.

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Les boutons floraux d’un rose pêche virent au blanc pur en s’ouvrant et apparaissent en même temps que le jeune feuillage vert tendre. La floraison est assez spectaculaire et donnera par la suite des fruits verts ailés, que je vais donc découvrir un peu plus tard.

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Il va à terme former un grand arbuste d’environ 6 mètres de haut, je l’espère en tout cas ! L’halesia est très rustique (zone 7) et ne nécessite pas vraiment de taille. Petite mention au passage pour la couleur brun chocolat de ses branches, qui tranche bien avec la floraison. Tiens, une intruse s’est glissée dans la photo…

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A proximité de l’halesia, les cerinthes sont en fleurs en ce moment. Cerinthe major purpurascens est une annuelle qui se ressème spontanément au jardin. J’adore sa couleur bleu métallique. Je la laisse mener sa vie dans le massif Purple Paradize et elle y revient, année après année, mais discrètement, sans m’envahir.

Fleurs d’avril

Malgré que certains arbres ou arbustes n’aient pas encore compris que le printemps était bel et bien arrivé, pour d’autres, le ballet des floraisons bat son plein.  Nous y sommes ! En plein dans le printemps et ses innombrables spectacles floraux qui se succèdent au fil des semaines.  J’en ai épinglé quelques-uns que je guettais.

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Le Malus ‘Evereste’ reste fidèle au rendez-vous année après année. La chaleur de ces derniers jours a activé l’ouverture des boutons floraux.  Tout est blanc en ce moment, mais il restait hier quelques jolis bouquets de fleurs non encore écloses, et c’est comme cela que je les préfère.

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Il y a aussi celui que j’attendais principalement, un peu dubitative en voyant les boutons floraux pris par le gel, le Prunus serrulata ‘Fugenzo’.

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Planté en novembre dernier, il est déjà au rendez-vous et sa toute première floraison a atteint ses promesses.  Je voulais des fleurs doubles, bien généreuses, un ton rose pâle, des fleurs pendantes.  Tout est là.  Et que dire du feuillage printanier, bronze et tout en harmonie avec les fleurs.

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Les délicats pétales semble bien résister à la chaleur de ces dernier jours.  Espérons que tout cela tienne le plus longtemps possible.

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Par contre, la chaleur ne plaît pas aux iris.  A peine fleuris qu’ils commencent à se flétrir après quelques jours à peine.

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Toute première floraison également pour le Chaenomeles speciosa ‘Yukigoten’.  Ce sont d’ailleurs les deux seules fleurs présentes sur l’arbuste car ce dernier n’est pas encore très grand.  Les fleurs doubles de couleur blanc crème sont pleines de fraîcheur et le feuillage est vert tendre. Il s’agit d’un petit arbuste qui devrait faire 1m de hauteur.  Il a été planté à proximité de la grille d’entrée.  A planter en situation ensoleillée ou mi-ombragée.

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Et parce qu’il faut parfois bousculer les règles, je terminerai non par des fleurs, mais par « LE » feuillage de la semaine : celui du Berberis thunbergii ‘Limoncello’. Pas vraiment facile à trouver, celui-là…  C’est à la pépinière Choteau que je l’ai croisé par hasard l’été dernier.  Une belle trouvaille !

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‘Limoncello’ est une sélection récente au port très arrondi.  Il gardera des dimensions modestes, environ 1m en tous sens, et son feuillage passera au vert chartreux plus tard dans la saison, pour revenir titiller les orangés en automne.  Ce qui fait le spectacle, bien sûr, ce sont les bords des feuilles orange vif, apportant de l’éclat à l’arbuste en ce moment.

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« Tout changement est difficile au début, compliqué au milieu et magnifique à la fin. »

Carnet de travail

Un nouveau projet est en train de prendre forme ! En février dernier, j’avais modifié le tracé de la pelouse dans le bas du jardin pour accueillir cet amandier auquel je pensais depuis longtemps (voir l’article Amandes et courbes) et y intégrer une allée de promenade.

Tout naturellement, l’allée se devait de continuer pour rejoindre la zone située au-dessus, le massif ‘Purple Paradize’.  Sauf que…  j’avais déjà planté quelques arbustes et épandu une énorme couche de broyat partout l’an dernier.  Au départ, je pensais plutôt y tracer un sentier discret en pas japonais, pour passer entre les plantations. Et puis, une idée en amenant une autre, surtout ces dernières semaines, au final j’ai tout modifié.  Et je ne le regrette pas !

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J’ai donc déplacé les arbustes fraîchement plantés, tendu des cordes pour dessiner un nouveau tracé et raclé tout le broyat de cette zone. Puis, place aux choses sérieuses, il y a lieu de se retrousser les manches !

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Cette semaine, j’ai étendu du compost sur toute la surface et j’ai aujourd’hui bêché et ratissé la zone grossièrement.  Demain, place à la suite et au rouleau qui va reprendre du service.

J’imagine déjà l’herbe verte esquissant de nouvelles envies de promenade, des endroits où l’on s’arrêtera entre les plantations et aussi un contraste bien plus marqué.

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Tout en haut, le gazon va s’arrêter sur un petit escalier à venir, afin de poursuivre la promenade sous le grand sapin dans une ambiance complètement différente.

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On termine par quelques scènes printanières, comme l’Exochorda macrantha ‘The Bride’, qui est couvert de fleurs en ce moment.

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Associé à un genévrier bleu, je trouve que ses boutons floraux en train de s’ouvrir sont bien plus jolis que les fleurs bien épanouies.  Question de goût personnel !

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Le massif Naiad’s Creek au-dessus de l’étang est lumineux sous les jeunes feuillages jaunes et la blancheur des fleurs du moment…

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« Il lui offrit le monde, mais elle répondit qu’elle avait le sien. »

Close-ups printaniers

Je pense que le printemps est une saison qui se regarde surtout de près. C’est l’époque où les bourgeons gonflés de sève vont révéler un tout jeune feuillage aux couleurs absolument époustouflantes à qui sait observer.

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Acer palmatum ‘Wilson’s Pink Dwarf’, tout récemment planté au jardin, est rose écarlate en ce moment.  Il est de petite taille, culminant à environ 2 mètres de hauteur, et est un véritable rubis au milieu des plantations.  La base des feuilles, jaune pâle, est visible à qui observera attentivement; il apporte ce côté très lumineux au jeune feuillage.

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Acer palmatum ‘Orange Dream’ suit de très près au niveau du débourrage des feuilles.  Du jaune or, de l’orangé, une pointe de rouge, le camaïeu des couleurs du feu apporte beaucoup d’éclat à l’endroit où il est planté.  Cet érable a été initialement planté à l’arrière de la maison, en situation très ensoleillée, et malheureusement chaque année, son fragile feuillage d’été vert clair brûlait sous les rayons du soleil dès la fin juin.  Je l’ai déplacé cet hiver plus à l’ombre, dans le massif Woodland Walk à l’arrière du séquoiadendron.

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Le printemps offre aussi des floraisons tout en délicatesse, comme le Chaenomeles speciosa ‘Kinshiden’.  J’aime beaucoup ses fleurs doubles, de couleur vert crème, tout en contraste avec la raideur du bois foncé.  A planter à exposition ensoleillée pour une belle floribondité.

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Et puis, il y a les cadeaux de la nature qui sortent de l’ordinaire.  Acer davidii ‘Serpentine’ fut mon coup de foudre lors de mon passage à lé pépinière L’Art Zen à deux pas de chez moi la semaine dernière.   Ses stries blanches et pourpres lui valent de surnom d’érable à peau de serpent.  Un spectacle pour les yeux.  Mais ce n’est pas tout.  Les jeunes feuilles débourrent en rose et vert.

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Puis viennent les fleurs, petites et délicates, en attente des fruits qui suivront bientôt.

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Mais revenons aux feuillages.  J’avais planté Parrotia persica ‘Persian Spire’ cet hiver et je découvre en ce moment son feuillage de printemps particulièrement incroyable.  Le bord des feuilles est très fortement marqué de violet pourpre, un régal pour les yeux, pour qui sait observer.

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Je guette également en ce moment la floraison du Prunus serrulata ‘Fugenzo’. Le feuillage bronze se découvre, magnifique et visible de loin.  Les bourgeons floraux s’enflent, le spectacle est pour bientôt…

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« La fleur parfaite est chose rare. on pourrait passer sa vie à en chercher une, et cela ne serait pas une vie gâchée. »

                                                                    Le Dernier Samouraï

Irrésistible magnolia

Mon regard s’est immédiatement posé sur lui… comme un aimant. Un coup de foudre floral, cela existe bien.  Et le voilà au jardin pour mon bonheur !

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Magnolia ‘Génie’  a une couleur absolument exceptionnelle, un pourpre de velours s’éclaircissant sous les rayons du soleil.

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On connaît surtout le magnolia ‘Black Tulip’, qui est similaire au niveau de la couleur, mais ‘Génie’ s’affiche légèrement plus clair, apportant plus de luminosité et de contraste.

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D’après mes lectures, ce magnolia de sélection récente est le produit de croisements multiples entre magnolia soulangeana et liliiflora, fruit d’un long travail de sélection.

Son port plutôt compact lui permet d’être installé dans tous les jardins car il ne dépassera pas les 3 mètres de hauteur pour une envergure similaire.

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Le cœur de sa fleur est captivant et contraste avec les pétales.

Mon petit arbre, qui ne fait pour le moment que 1m20 de hauteur, a été installé en bordure de l’allée menant à la maison afin de profiter au mieux de ses surprenantes tonalités.

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On terminera pour ce jour avec l’explosion florale de ma haie d ‘Osmanthus burwoodii.

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Plantés il y a exactement un an, les arbustes ont très bien prospéré et croulent littéralement sous les fleurs.

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Si seulement internet pouvait transporter le parfum qui s’en dégage, flottant à des mètres à la ronde.  Il ravira certainement mon facteur demain matin !