Fleurs d’avril

Malgré que certains arbres ou arbustes n’aient pas encore compris que le printemps était bel et bien arrivé, pour d’autres, le ballet des floraisons bat son plein.  Nous y sommes ! En plein dans le printemps et ses innombrables spectacles floraux qui se succèdent au fil des semaines.  J’en ai épinglé quelques-uns que je guettais.

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Le Malus ‘Evereste’ reste fidèle au rendez-vous année après année. La chaleur de ces derniers jours a activé l’ouverture des boutons floraux.  Tout est blanc en ce moment, mais il restait hier quelques jolis bouquets de fleurs non encore écloses, et c’est comme cela que je les préfère.

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Il y a aussi celui que j’attendais principalement, un peu dubitative en voyant les boutons floraux pris par le gel, le Prunus serrulata ‘Fugenzo’.

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Planté en novembre dernier, il est déjà au rendez-vous et sa toute première floraison a atteint ses promesses.  Je voulais des fleurs doubles, bien généreuses, un ton rose pâle, des fleurs pendantes.  Tout est là.  Et que dire du feuillage printanier, bronze et tout en harmonie avec les fleurs.

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Les délicats pétales semble bien résister à la chaleur de ces dernier jours.  Espérons que tout cela tienne le plus longtemps possible.

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Par contre, la chaleur ne plaît pas aux iris.  A peine fleuris qu’ils commencent à se flétrir après quelques jours à peine.

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Toute première floraison également pour le Chaenomeles speciosa ‘Yukigoten’.  Ce sont d’ailleurs les deux seules fleurs présentes sur l’arbuste car ce dernier n’est pas encore très grand.  Les fleurs doubles de couleur blanc crème sont pleines de fraîcheur et le feuillage est vert tendre. Il s’agit d’un petit arbuste qui devrait faire 1m de hauteur.  Il a été planté à proximité de la grille d’entrée.  A planter en situation ensoleillée ou mi-ombragée.

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Et parce qu’il faut parfois bousculer les règles, je terminerai non par des fleurs, mais par « LE » feuillage de la semaine : celui du Berberis thunbergii ‘Limoncello’. Pas vraiment facile à trouver, celui-là…  C’est à la pépinière Choteau que je l’ai croisé par hasard l’été dernier.  Une belle trouvaille !

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‘Limoncello’ est une sélection récente au port très arrondi.  Il gardera des dimensions modestes, environ 1m en tous sens, et son feuillage passera au vert chartreux plus tard dans la saison, pour revenir titiller les orangés en automne.  Ce qui fait le spectacle, bien sûr, ce sont les bords des feuilles orange vif, apportant de l’éclat à l’arbuste en ce moment.

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« Tout changement est difficile au début, compliqué au milieu et magnifique à la fin. »

Carnet de travail

Un nouveau projet est en train de prendre forme ! En février dernier, j’avais modifié le tracé de la pelouse dans le bas du jardin pour accueillir cet amandier auquel je pensais depuis longtemps (voir l’article Amandes et courbes) et y intégrer une allée de promenade.

Tout naturellement, l’allée se devait de continuer pour rejoindre la zone située au-dessus, le massif ‘Purple Paradize’.  Sauf que…  j’avais déjà planté quelques arbustes et épandu une énorme couche de broyat partout l’an dernier.  Au départ, je pensais plutôt y tracer un sentier discret en pas japonais, pour passer entre les plantations. Et puis, une idée en amenant une autre, surtout ces dernières semaines, au final j’ai tout modifié.  Et je ne le regrette pas !

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J’ai donc déplacé les arbustes fraîchement plantés, tendu des cordes pour dessiner un nouveau tracé et raclé tout le broyat de cette zone. Puis, place aux choses sérieuses, il y a lieu de se retrousser les manches !

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Cette semaine, j’ai étendu du compost sur toute la surface et j’ai aujourd’hui bêché et ratissé la zone grossièrement.  Demain, place à la suite et au rouleau qui va reprendre du service.

J’imagine déjà l’herbe verte esquissant de nouvelles envies de promenade, des endroits où l’on s’arrêtera entre les plantations et aussi un contraste bien plus marqué.

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Tout en haut, le gazon va s’arrêter sur un petit escalier à venir, afin de poursuivre la promenade sous le grand sapin dans une ambiance complètement différente.

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On termine par quelques scènes printanières, comme l’Exochorda macrantha ‘The Bride’, qui est couvert de fleurs en ce moment.

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Associé à un genévrier bleu, je trouve que ses boutons floraux en train de s’ouvrir sont bien plus jolis que les fleurs bien épanouies.  Question de goût personnel !

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Le massif Naiad’s Creek au-dessus de l’étang est lumineux sous les jeunes feuillages jaunes et la blancheur des fleurs du moment…

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« Il lui offrit le monde, mais elle répondit qu’elle avait le sien. »

Close-ups printaniers

Je pense que le printemps est une saison qui se regarde surtout de près. C’est l’époque où les bourgeons gonflés de sève vont révéler un tout jeune feuillage aux couleurs absolument époustouflantes à qui sait observer.

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Acer palmatum ‘Wilson’s Pink Dwarf’, tout récemment planté au jardin, est rose écarlate en ce moment.  Il est de petite taille, culminant à environ 2 mètres de hauteur, et est un véritable rubis au milieu des plantations.  La base des feuilles, jaune pâle, est visible à qui observera attentivement; il apporte ce côté très lumineux au jeune feuillage.

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Acer palmatum ‘Orange Dream’ suit de très près au niveau du débourrage des feuilles.  Du jaune or, de l’orangé, une pointe de rouge, le camaïeu des couleurs du feu apporte beaucoup d’éclat à l’endroit où il est planté.  Cet érable a été initialement planté à l’arrière de la maison, en situation très ensoleillée, et malheureusement chaque année, son fragile feuillage d’été vert clair brûlait sous les rayons du soleil dès la fin juin.  Je l’ai déplacé cet hiver plus à l’ombre, dans le massif Woodland Walk à l’arrière du séquoiadendron.

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Le printemps offre aussi des floraisons tout en délicatesse, comme le Chaenomeles speciosa ‘Kinshiden’.  J’aime beaucoup ses fleurs doubles, de couleur vert crème, tout en contraste avec la raideur du bois foncé.  A planter à exposition ensoleillée pour une belle floribondité.

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Et puis, il y a les cadeaux de la nature qui sortent de l’ordinaire.  Acer davidii ‘Serpentine’ fut mon coup de foudre lors de mon passage à lé pépinière L’Art Zen à deux pas de chez moi la semaine dernière.   Ses stries blanches et pourpres lui valent de surnom d’érable à peau de serpent.  Un spectacle pour les yeux.  Mais ce n’est pas tout.  Les jeunes feuilles débourrent en rose et vert.

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Puis viennent les fleurs, petites et délicates, en attente des fruits qui suivront bientôt.

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Mais revenons aux feuillages.  J’avais planté Parrotia persica ‘Persian Spire’ cet hiver et je découvre en ce moment son feuillage de printemps particulièrement incroyable.  Le bord des feuilles est très fortement marqué de violet pourpre, un régal pour les yeux, pour qui sait observer.

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Je guette également en ce moment la floraison du Prunus serrulata ‘Fugenzo’. Le feuillage bronze se découvre, magnifique et visible de loin.  Les bourgeons floraux s’enflent, le spectacle est pour bientôt…

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« La fleur parfaite est chose rare. on pourrait passer sa vie à en chercher une, et cela ne serait pas une vie gâchée. »

                                                                    Le Dernier Samouraï

Irrésistible magnolia

Mon regard s’est immédiatement posé sur lui… comme un aimant. Un coup de foudre floral, cela existe bien.  Et le voilà au jardin pour mon bonheur !

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Magnolia ‘Génie’  a une couleur absolument exceptionnelle, un pourpre de velours s’éclaircissant sous les rayons du soleil.

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On connaît surtout le magnolia ‘Black Tulip’, qui est similaire au niveau de la couleur, mais ‘Génie’ s’affiche légèrement plus clair, apportant plus de luminosité et de contraste.

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D’après mes lectures, ce magnolia de sélection récente est le produit de croisements multiples entre magnolia soulangeana et liliiflora, fruit d’un long travail de sélection.

Son port plutôt compact lui permet d’être installé dans tous les jardins car il ne dépassera pas les 3 mètres de hauteur pour une envergure similaire.

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Le cœur de sa fleur est captivant et contraste avec les pétales.

Mon petit arbre, qui ne fait pour le moment que 1m20 de hauteur, a été installé en bordure de l’allée menant à la maison afin de profiter au mieux de ses surprenantes tonalités.

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On terminera pour ce jour avec l’explosion florale de ma haie d ‘Osmanthus burwoodii.

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Plantés il y a exactement un an, les arbustes ont très bien prospéré et croulent littéralement sous les fleurs.

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Si seulement internet pouvait transporter le parfum qui s’en dégage, flottant à des mètres à la ronde.  Il ravira certainement mon facteur demain matin !

L’huître végétale

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Voici une plante pour le moins particulière ! Dénichée ce matin à la foire aux plantes de Locon, elle m’a rappelé de beaux souvenirs gustatifs car dégustée avec plaisir il n’y a pas très longtemps dans un restaurant gastronomique.

Son nom botanique est Mertensia maritima, mais on la surnomme l’huître végétale et ce n’est pas par hasard.  Prenez une feuille et mettez-la en bouche.  Fermez les yeux et ce sera encore mieux… Tout de suite, en croquant la feuille, vous goûterez ce côté iodé, qui doucement fera place à des saveurs végétales plus prononcées.  A déguster par exemple sur des Saint-Jacques. Ou pourquoi ne pas en faire un beurre d’huître ?

Outre son intérêt culinaire, elle fait de jolis boutons floraux rose, qui donnent des fleurs en trompette bleu turquoise et si tout va bien, les graines apparaîtront et assureront la relève.

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Côté culture, je me suis bien renseignée et il faut prendre quelques précautions : bien qu’elle soit très rustique, il faut bien protéger la plante de l’eau en hiver, bien la protéger également des limaces qui l’adorent, veiller à ne pas blesser ses racines et ne pas l’exposer au sud.

Le mieux est encore de visualiser cette vidéo très instructive et complète, un extrait de ‘Silence ça pousse’   (cliquer sur le lien) tourné au Jardin des Senteurs dans le Calvados, pépinière spécialisée dans la culture de Mertensia maritima,  pour tout savoir sur cette plante qui va épater nos papilles !

 

Amandes et courbes

Derrière ce titre se cachent en fait deux grandes modifications que j’ai apportées récemment au jardin d’hiver ‘Fire & Ice’ et qui transforment complètement cette zone.

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Tout d’abord, le tracé du gazon a été complètement revu.  Après les plantations initiales effectuées l’an dernier, la pelouse formait une zone assez large, plus ou moins rectangulaire, sans vraiment laisser d’invitation à la promenade.  Alors, j’ai pris la corde, le découpe-bordure, la bêche et la houe (très utile !) pour scalper une bonne partie de ce gazon et y tracer les courbes d’une allée.  Cela rend le coin beaucoup plus dynamique et plus harmonieux au niveau des lignes.

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D’autre part, j’ai maintenant à disposition une nouvelle zone à planter le long de l’entrée en pavés et la possibilité de continuer les plantations d’hiver.  On se retrouve ainsi, via la présence de cette allée gazonnée, « au milieu » du jardin d’hiver, qui est agrandi, au lieu de le regarder uniquement de face puisqu’il n’y avait jusqu’à présent qu’une seule plate-bande côté rue dédiée à ces plantations hivernales.  C’est mille fois mieux et j’aime beaucoup !  Reste à procéder aux plantations, à mon rythme, mais je ne suis plus à cela près…

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La seconde grande modification, et on ne voit que lui en ce moment, c’est la plantation d’un nouvel arbre en plein milieu de la nouvelle allée gazonnée.  Je précise que le cercle dessiné autour du tronc est tout à fait temporaire, une question de semaines.  La forme sera différente, mais je n’ai pas de temps à y consacrer en ce moment. Plutôt fière aussi d’avoir réalisé seule l’haubanage; ce n’était pas un mince affaire, le tout est de se servir des bons outils pour la mise en œuvre !

Côté essence, j’ai opté pour un prunus au peu particulier, puisqu’il n’est pas seulement ornemental, mais également nourricier !  Il s’agit d’un amandier, et plus particulièrement Prunus dulcis ‘Robijn’, qui est une variété adaptée à notre climat belge.

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Même si cette première année, la floraison est précoce par rapport à ce qu’elle devrait être, les fleurs s’ouvrent en ce moment et elles sont juste magnifiques ! Vivement que la couronne prenne de l’ampleur…

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Et si vous aussi vous décidez de le planter, soyez certain qu’il fructifiera et portera de délicieuses amandes !  La preuve en image avec les amandes photographiées l’an dernier dans le jardin de mon ami  et voisin Gérard, qui m’en a conseillé la plantation; merci à lui !

Après quelques hésitations et prises de mesures, j’ai finalement opté pour un arbre haute-tige.  Car dans la vie, il ne faut jamais tomber dans le piège de penser petit et se limiter.  Think big !

Le parfum du daphné odorant

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Bois-joli, bois-gentil, c’est ainsi que l’on surnomme Daphne odora aureomarginata, un trésor d’arbuste qui nous permet de passer de l’hiver au printemps. J’étais tellement impatiente de le voir fleurir pour la première fois au jardin !

J’ai en général un peu de mal avec les plantes à feuillage panaché car il y a à boire et à manger. Ici, je l’aime bien car les feuilles vert foncé marginées de jaune le sont très finement.  Tout est dans la légèreté et ce n’est pas trop tape à l’œil.

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Cet arbuste plein de charme est complètement addictif de par son parfum enivrant qui ressemble au jasmin, et ce depuis qu’il est en fleurs il y a environ dix jours au jardin. A chaque passage devant le daphné, on ne peut pas s’empêcher d’admirer ces jolies fleurs rose pâle, puis de fermer les yeux  et respirer ce parfum extraordinaire. Et ce durant plusieurs semaines !

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A terme, il fera un bon mètre en tous sens, mais il faudra faire preuve de patience car sa croissance est très lente.. On le plantera à un endroit abrité des vents hivernaux, à une exposition légèrement à l’ombre.  Et lorsqu’il n’est pas en fleurs, il se fait discret dans le massif avec son feuillage persistant.  Il demande un sol légèrement acide, frais et drainé.

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Attention aux petits enfants et aux animaux car la plante est toxique. Il semblerait qu’il n’est pas évident de le garder longtemps, alors on verra; mais entretemps, je profite de ses belles fleurs rose et de son parfum exceptionnel !

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La vie en rose…

Salix gracilistyla Mount Aso

Salix gracilistyla ‘Mount Aso’. Derrière ce joli nom se cache un saule à grands chatons rose, résultat d’une obtention récente par une grande pépinière au Japon.  Cet arbuste haut en couleurs apporte beaucoup de vie aux massifs en hiver et il fait chavirer les cœurs si on le croise en pépinière.  Ce fut mon cas la semaine dernière !

Salix gracilistyla Mount Aso

Côté chatons,  ils sont grands et bien colorés, d’abord rouge bordeaux au débourrage en février, et virant au fil du temps vers un rose plus tendre, tout duveteux.  Le feuillage apparaîtra plus tard et il n’est pas en reste, puisqu’il affichera un beau jaune orangé pour les couleurs d’automne.  Par contre, il faudra patienter jusqu’en octobre pour cela.

Salix gracilistyla Mount Aso

Très graphique et original, ce petit saule assez ramifié demande un sol humide, mais drainant.  Je viens de le planter dans le jardin d’hiver Fire & Ice car c’est, je pense, dans ce type de massif qu’il pourra le mieux s’exprimer.  Je lui ai choisi un bel endroit, pas trop loin de la pelouse, juste devant la haie vert sombre d’Osmanthus x burkwoodi qui offre un beau contraste aux chatons.  Et heureusement qu’à cet endroit, la terre est un peu moins sableuse qu’ailleurs.

A terme, il atteindra environ 2 mètres de haut. Ce doit être une explosion de couleurs en hiver avec une telle grandeur. On verra avec le temps où tout cela me mène. Il demande une exposition ensoleillée et résiste sans problème à -15°C et même plus.

Salix gracilistyla Mount Aso

On le dit très facile de culture. Au sujet de la taille, il est recommandé de tailler l’arbuste assez court juste après la floraison car les chatons seront plus nombreux sur les jeunes branches.

La belle ‘Anna’s Red’

Je n’aime pas trop le feuillage des hellébores orientaux (car oui, hellébore est masculin).  Je le trouve plutôt coriace et grossier, il faut le couper en hiver car il est souvent atteint de taches noires et cache les fleurs au printemps.  Alors, allons voir ailleurs si le bonheur ne s’y trouve pas !

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Il y a tout juste un an, j’ai planté dans le jardin d’hiver Fire & Ice ce qui dorénavant est devenu mon hellébore préféré : Helleborus ‘Anna’s Red’.  Un petit bijou ! Il n’a que des qualités; je ne lui ai à ce jour trouvé aucun défaut.  Il s’agit d’une obtention de l’Anglais Rodney Davey qui d’après mes lectures, serait commercialisé depuis seulement 2013.  Il s’agit donc d’une obtention très récente !

Autre information collectée à propos de cet hellébore : il s’agit d’une croisement entre H. lividus, H. niger et H. x hybridus.  Pour la petite histoire, le nom ‘Anna’s Red’fait référence à Anna Pavord, journaliste anglaise spécialisée dans le jardinage.

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Parlons tout d’abord de la fleur.  Les boutons sont d’un pourpre bien foncé.  La fleur se tient bien droite et le cœur est bien visible sans devoir se baisser à ras du sol.  Des étamines bien marquées…  Les tiges pourpres et d’une belle hauteur, dépassant du feuillage, sont de toute beauté et forment un joli contraste avec le feuillage.  Concernant la couleur des pétales, il faut avouer que les photos ne rendent pas bien ce côté pourpre et velouté que l’on peut admirer en vrai.  J’aime beaucoup leur forme bien arrondie et il faut bien l’avouer, c’est un magnifique spectacle que de voir la lumière du soleil au travers des pétales.

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Le feuillage est selon moi la cerise sur le gâteau.  Il est d’un très beau vert bleuté mais pas pâle du tout, et surtout nervuré de blanc,  le pétiole étant pourpre également, comme on peut le voir sur la photo ci-dessus.  Je n’ai jusqu’à présent pas remarqué de tache noire sur le feuillage.

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‘Anna’s Red’ a admirablement résisté à la canicule 2018, et malgré cette période difficile survenue à peine 3 mois après la plantation, il est absolument couvert de fleurs en ce moment.  Il aime un sol neutre et drainé.  Il est pour le moment plantée à exposition ensoleillée, ce qui, je pense, n’est vraiment pas idéal vu mon sol relativement sec, mais dans quelques jours, un nouvel arbre sera planté à proximité et va venir lui apporter la mi-ombre dont il a besoin.

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On multipliera ces belles vivaces en divisant les souches juste après la floraison.

Un dernier détail : on se les arrache ! Il n’est donc pas facile de se les procurer car souvent, les pépiniéristes qui les proposent à la vente sont très vite en rupture de stock. Plantés en deux exemplaires au jardin pour assurer une belle présence, vivement qu’ils puissent être divisés et multipliés…

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« Il faut hurler avec les loups, si l’on veut courir avec eux »

Prunus incisa ‘Kojo-no-mai’

Elégance, légèreté et originalité, voici ce que nous offre le Prunus incisa ‘Kojo-no-mai’.  Originaire du Japon, ce splendide petit cerisier mérite une place de choix dans les jardins. Et je me suis donc dit qu’il valait bien un petit article, surtout que la météo plutôt douce permet de continuer les plantations en ce moment.  Ici au jardin, il est planté près de la terrasse pour pouvoir en profiter toute l’année.

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Ce superbe cerisier offre une floraison exubérante généralement assez tôt, en mars, avant l’apparition des feuilles.  Il débourre avec de beaux bourgeons rose bien gonflés, qui s’ouvrent pour laisser apparaître une myriade de toutes petites fleurs blanches avec des reflets légèrement rosés, tout en délicatesse.  Oui, nous sommes bien au Japon !

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Les branches sont fines et nombreuses.  Il devient habituellement un buisson de 2m de hauteur, mais avec le temps et de la taille, il peut devenir un petit arbre de 3 à 4m de haut.  J’aspire à ce que ce soit le cas du mien, planté en 2010 et culminant actuellement à 2m50 environ.  Lorsque l’on dégage le bas des troncs,  on découvre alors une beauté supplémentaire, son port légèrement tortueux.  Je compte bientôt jouer de la cisaille pour faire évoluer la silhouette de mon cerisier ! Sinon, quand il est plus jeune ou qu’on souhaite le laisser en arbuste, il ne demande absolument aucun soin particulier.

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Les fleurs éclosent par milliers et il fait écho à la floraison du magnolia, à l’autre bout de la pelouse.

L’été, son feuillage, constitué de toutes petites feuilles légèrement dentées, est discret de par son vert foncé.  Rien de particulier.  Mais par contre, et c’est bien dommage, je me suis rendue compte que je n’avais pas de photos de son beau feuillage d’automne, de couleur orangée et rouge.

Niveau exigences de plantation, il demande un sol frais, légèrement acide et drainé, et du soleil, mais c’est bien normal puisque c’est un cerisier. Zone de rusticité 5 à 7.

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Nous voici maintenant en hiver, où il dévoile complètement sa ramure originale.  Les branches en forme de zig-zag lui valent son nom ‘incisa’ et ici, je dois avouer que je suis ravie de ma photo sous le givre, qui fait magnifiquement ressortir les branches.

Il ne grandit pas très vite, alors, ne surtout pas tarder pour le planter !